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Drugstores make slow progress on staffing problems

Jessi Stout, propietaria de Table Rock Pharmacy, rellena una receta el viernes 6 de enero de 2023, en Morganton, Carolina del Norte. Las cadenas de farmacias siguen tratando de encontrar suficientes empleados para poner fin a los cierres temporales de farmacias. (AP Photo/Chris Carlson)

Joan Cohrs perdió su oportunidad de coger una receta en su farmacia habitual por unos 30 segundos.

Cohrs se acercó al mostrador de una farmacia CVS de Indianápolis poco después de que descendiera una cortina metálica que la cerraba para el almuerzo. A ella no le importó. La mujer de 60 años dijo que siente compasión por las personas que trabajan en el sector de la salud.

“Definitivamente necesitan un descanso”, dijo Cohrs, que estaba trabajando en un centro de vida asistida cuando llegó el COVID-19.

Una avalancha de vacunas, pruebas de virus y una temporada de gripe muy ajetreada comenzó a abrumar a las farmacias hace más de un año, obligando a muchas a cerrar temporalmente cuando no había trabajadores disponibles.

Las principales cadenas de farmacias han subido los sueldos y han ofrecido primas de contratación para contratar empleados. También están haciendo hincapié en las pausas para el almuerzo y enviando el trabajo rutinario de prescripción a otros lugares para mejorar las condiciones en sus farmacias golpeadas por la pandemia.

Aún así, los cierres temporales persisten, y los expertos dicen que se necesitan cambios más grandes.

“No hay escasez de farmacéuticos. Sólo hay escasez de farmacéuticos que quieran trabajar en esos entornos de alto estrés que no cuentan con los recursos adecuados”, dijo Richard Dang, profesor adjunto de farmacia clínica en la Universidad del Sur de California.

Las farmacias dependen de farmacéuticos y técnicos farmacéuticos para surtir recetas, atender teléfonos, trabajar en la ventanilla de autoservicio, administrar vacunas y hacer pruebas.

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También les piden que gestionen cada vez más la salud de los pacientes. Los farmacéuticos de muchas tiendas ayudan ahora a la gente a dejar de fumar y a controlar su nivel de azúcar en sangre. Y empresas como Walgreens les están empujando a trabajar más con los médicos de atención primaria.

Los farmacéuticos también pueden ahora realizar pruebas de COVID-19 y luego recetar medicamentos, un proceso que puede llevar 20 minutos o más.

Dar a los farmacéuticos la oportunidad de tener un mayor impacto en la salud pública es “impresionante”, dijo Stefanie Ferreri, profesora de farmacia de la Universidad de Carolina del Norte. Las farmacias, al igual que otras empresas, se vieron afectadas al principio de la pandemia porque los empleados que contrajeron COVID-19 -o los que estuvieron en contacto con alguien que lo había contraído- tuvieron que faltar al trabajo durante unos días. El estrés también hizo que muchos farmacéuticos y técnicos se sintieran agotados y buscaran otros trabajos, dicen los observadores del sector.

El número de ofertas de empleo para farmacéuticos minoristas aumentó un 63% de 2020 a 2021, según el Pharmacy Workforce Center, una organización sin fines de lucro que rastrea las vacantes.

Los líderes de Walgreens dijeron el jueves que agregaron un total neto de 600 farmacéuticos en el primer trimestre fiscal recientemente finalizado. Pero la escasez de personal sigue obligando a la cadena a reducir las horas en algunas farmacias.

Un representante de la compañía declinó dar más detalles, llamándolo una situación fluida.

Además de la escasez de empleados, las farmacias también están lidiando con el escaso reembolso de recetas. Eso hace que sea difícil aumentar el salario para competir por los empleados, dijo Douglas Hoey, CEO de la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios.

“Cuando casi todo sube de precio, las farmacias todavía están recibiendo pagos como si fuera 2019 o 2018”, dijo.

Walgreens está abriendo centros de procesamiento para ayudar a llenar algunas de las recetas de rutina que las tiendas reciben de pacientes con condiciones crónicas. Los líderes de la compañía esperan que estos centros eventualmente se hagan cargo de alrededor de la mitad del volumen de recetas de sus tiendas.

La compañía también dijo en octubre que eliminaría todas las mediciones “basadas en tareas” que forman parte de las evaluaciones de desempeño para los empleados de farmacia.

CVS Health está tratando de distribuir el trabajo de entrada de datos y verificación de recetas a diferentes ubicaciones para aliviar la carga en las tiendas ocupadas.

La empresa también empezó a hacer hincapié en los descansos de media hora para comer en febrero.

Estos tienen un valor limitado, según Bled Tanoe, ex farmacéutica de Walgreens en Oklahoma City. Dijo que los clientes a menudo llegan justo antes de que la farmacia cierre, consumiendo el tiempo de descanso.

Y los empleados de la tienda suelen ponerse al día con el trabajo durante ese descanso.

Tanoe, de 35 años, dijo que dejó las farmacias en 2021 para trabajar en un hospital porque las exigencias se estaban volviendo “imposibles” Ella y otros dicen que se necesitan medidas más audaces para mejorar las farmacias. Los farmacéuticos deberían tener la capacidad de cerrar temporalmente los mostradores o cancelar algunas citas de vacunación cuando las cargas de trabajo se vuelven abrumadoras, dijo Tanoe.

“Un farmacéutico cuya licencia está en juego tiene que ser el que navegue y dicte lo que está sucediendo en la farmacia en una función diaria”, dijo.

Dang señaló que una ley relativamente nueva de California impide que las farmacias de cadena establezcan cuotas para cuántas recetas debe surtir un farmacéutico durante un turno.

También dijo que las farmacias simplemente necesitan más empleados detrás del mostrador si añaden servicios. Señaló que las cadenas más grandes son más propensas a gestionar las farmacias con un solo farmacéutico.

Al menos uno tiene que estar de guardia para que una farmacia funcione.

A Ferreri le gustaría que más farmacias establecieran citas para los clientes habituales. De este modo, los farmacéuticos tienen un volumen de trabajo predecible y más tiempo para rellenar y comprobar las recetas. También reduce los desplazamientos de los clientes y puede ayudarles a hacer un seguimiento de las reposiciones.

Estas citas alivian el estrés, dijo Jessi Stout, propietaria de Table Rock Pharmacy en Morganton, Carolina del Norte.

“No es como si el paciente estuviera esperando a que le surtieras 15 recetas a la vez”, dijo.

Una de las clientas habituales de Stout, Debra Bowles, califica el programa gratuito de “impagable”.

Ella surte unas seis recetas cada mes y tiene a su madre inscrita en un programa similar en otra farmacia.

“Hace que cuidar de las personas que no pueden cuidar de sí mismas sea mucho más fácil”, dijo esta mujer de 65 años.

Aunque algunas farmacias están cambiando su forma de operar, los clientes también pueden ayudar. Ferreri recomienda dar a las farmacias unos días para rellenar una receta en lugar de esperar hasta la última pastilla.

La paciencia también es necesaria, dijo Brigid Groves, ejecutiva de la Asociación Americana de Farmacéuticos. Dijo que cada vez se oyen más casos de clientes que descargan su frustración contra los empleados de las farmacias por los retrasos o la escasez de medicamentos.

“Creo que a ambos lados del mostrador, todos debemos tener gracia y darnos cuenta de que éste es un momento muy difícil y estresante para todos”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Grupo de Medios Educativos y Científicos del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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