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El portavoz McCarthy: ¿Un líder debilitado o un superviviente envalentonado?

El presidente de la Cámara de Representantes, el californiano Kevin McCarthy, hace un gesto hacia la placa recién instalada en su despacho tras jurar su cargo como presidente del 118 Congreso en Washington, a primera hora del sábado 7 de enero de 2023. (AP Photo/ Matt Rourke)

El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, inaugura la nueva mayoría republicana: “Ahora empieza el trabajo duro” McCarthy fue elegido presidente de la Cámara de Representantes en una histórica votación número 15 después de la medianoche del sábado temprano, superando los holdouts y las tensiones en el piso después de una semana caótica. (7 de enero)

WASHINGTON (Informa AP) – El republicano Kevin McCarthy es el nuevo presidente de la Cámara de Representantes, pero a pesar de lo doloroso que fue para él hacerse con el mazo en unas elecciones históricas, puede ser aún más difícil para el asediado líder hacer mucho con el poderoso cargo – o incluso mantenerlo.

Al igual que los dos últimos presidentes republicanos, John Boehner y Paul Ryan, McCarthy toma el timón de una mayoría inquieta y rebelde dividida de forma muy parecida a la del propio partido, entre lo que queda de los conservadores del Grand Old Party y una nueva generación de partidarios de la línea dura del tea party a Donald Trump que prefieren casi nada de gran gobierno.

El caos que estalló en cuatro días de votación en la Cámara, deteniendo el inicio del nuevo Congreso, es un preludio del camino altamente incierto que se avecina mientras McCarthy trata de liderar una mayoría republicana revoltosa para lograr sus prioridades y hacer frente a la agenda del presidente Joe Biden – y tal vez incluso evitar que el gobierno cierre.

“Esta es la gran parte: Como hemos tardado tanto, ahora hemos aprendido a gobernar”, sugirió McCarthy, elegido por primera vez en 2006, mientras avanzaba hacia la victoria.

McCarthy soportó una agotadora lucha de una semana para llegar hasta aquí, una elección de portavoces como no se había producido desde la víspera de la Guerra Civil. Una coalición de 20 opositores se negó a apoyar su presidencia a menos que cediera a sus demandas de ceder algo de poder. Se vio obligado a pasar por 14 votaciones antes de que finalmente ganara una mayoría en la 15ª votación, pero no antes de que la caótica escena final de gritos entre aliados y holdouts empujara la votación hasta las primeras horas del sábado.

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Al final, McCarthy emerge como un orador debilitado, con menos autoridad sobre el papel que los anteriores. Esto es especialmente cierto porque aceptó hacer una concesión clave a los partidarios de la derecha dura: restaurar una norma que permite a cualquier legislador hacer una “moción para dejar vacante la presidencia”, esencialmente una votación para expulsar al presidente de ese puesto de liderazgo.

Pero en cierto modo, el hijo de la arenosa Bakersfield, un corazón de petróleo y agricultura en el centro de California, también se envalentona como un superviviente que resistió una de las peleas más brutales de la historia por el poder y que se enorgullece de ser un luchador político subestimado.

“Aparentemente, me gusta hacer historia”, bromeó McCarthy en un momento de la estridente semana.

McCarthy apostó su carrera política al respaldo temprano de Trump, y fue el expresidente quien cumplió cuando fue necesario, haciendo llamadas telefónicas tardías a los que se resistían y “ayudando a conseguir esos votos finales” Cuando finalmente terminó, cuando McCarthy entró en la oficina del presidente del Capitolio, el cartel con su nombre ya estaba colgado.

Le esperan muchas pruebas.

El Congreso se enfrenta a una agenda de proyectos de ley de aprobación obligatoria para financiar el gobierno, reabastecer a un ejército cuyos suministros se han agotado por décadas de guerra y ayuda a Ucrania, autorizar programas agrícolas y elevar el límite de endeudamiento de la nación para evitar un incumplimiento federal sin precedentes.

Por primera vez como presidente, Biden se enfrentará a un gobierno dividido, con la Cámara de Representantes en manos republicanas y el Senado aún controlado, aunque por un estrecho margen, por los demócratas.

Un gobierno dividido puede ser un momento de acuerdos bipartidistas, ya que los partidos se unen para lograr grandes prioridades. Los republicanos de la Cámara de Representantes están ansiosos por confrontar a Biden con la supervisión de la gestión de la Casa Blanca en la frontera entre Estados Unidos y México, la crisis del COVID-19 y otras cuestiones, junto con las investigaciones de Biden, su familia y su administración.

“Vine a Washington para desafiar el status quo”, escribió el republicano Bob Good de Virginia en un artículo de opinión antes de sus muchos votos contra McCarthy. “Tengo la intención de mantener esa promesa” Good fue uno de los seis republicanos que votaron “presente” en la votación nominal final.

McCarthy ya ha estado aquí antes.

En 2011, los republicanos del tea party se hicieron con el control de la Cámara, enfrentándose a la agenda del presidente Barak Obama y su vicepresidente, Biden. El movimiento se opuso al establishment político de Washington y abrazó una filosofía conservadora y libertaria, abogando por menos gasto, impuestos más bajos y la reducción de la deuda nacional y el déficit presupuestario.

McCarthy ayudó a reclutar a la clase del partido del té, y pasó a convertirse en el tercer republicano de mayor rango, parte de los “Young Guns” con Ryan de Wisconsin y el entonces representante Eric Cantor de Virginia.

Impulsados por el Tea Party, llevaron a los republicanos de la Cámara de Representantes a una crisis tras otra, con sus esfuerzos por recortar el gasto federal durante el “precipicio fiscal” de 2012 y los cierres federales de 2013, cuando trataron de derogar el programa de salud de Obama.

En 2015, cuando el entonces representante Mark Meadows, el republicano de Carolina del Norte que lideró el Freedom Caucus y más tarde fue el último jefe de gabinete de Trump, amenazó con una “moción para dejar vacante la silla” -una votación para destituir al presidente de la Cámara-, Boehner optó por la jubilación anticipada.

McCarthy intentó ocupar el puesto de Boehner, pero abandonó la carrera cuando quedó claro que no contaría con el apoyo de los conservadores. Ryan acabó haciéndose con el puesto. Pero él también se retiró en la era Trump.

La portavoz Nancy Pelosi, demócrata por California, hizo un camino con la regla de “dejar la silla vacía” cuando los demócratas recuperaron la mayoría en 2019. Una legisladora experimentada que había hecho historia como la primera mujer en ser presidenta, Pelosi dirigió la Cámara con la fuerza de la experiencia.

McCarthy ha estado en el cargo durante 15 años, la mitad que Pelosi cuando tomó el timón por primera vez, y con muchas menos victorias legislativas de las que hablar. En las conversaciones de la semana pasada con los partidarios de la línea dura, se vio obligado a restablecer la “moción para dejar vacante la silla” para ganarse a los que se resistían.

“Si un director general no hace bien su trabajo, se le puede despedir; lo mismo ocurre en política”, dijo el republicano Ralph Norman, de Carolina del Sur, uno de los opositores que McCarthy se ganó con los cambios en el reglamento.

El caos que estalló en la Cámara la semana pasada puede acabar siendo un preludio del Congreso que viene.

“Lo que se vio la semana pasada”, dijo Norman, “es cómo funciona la democracia”.

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