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El sedán blanco: cómo la policía encontró al sospechoso de los asesinatos de Idaho

Bryan Kohberger, a la izquierda, acusado de matar a cuatro estudiantes de la Universidad de Idaho en noviembre de 2022, mira hacia su abogada, la defensora pública Anne Taylor, a la derecha, durante una audiencia en el Tribunal de Distrito del Condado de Latah, el jueves 5 de enero de 2023, en Moscú, Idaho. (AP Photo/Ted S. Warren, Pool)

El sedán blanco pasó a toda velocidad por delante de la casa de alquiler gris de tres plantas en una calle sin salida de Moscow, Idaho. Y luego otra vez. Y otra vez.

Era un comportamiento inusual en el barrio residencial de la ladera en las tranquilas horas antes del amanecer. Y según una declaración jurada de la policía publicada el jueves, los vídeos de vigilancia que muestran el vehículo esa noche de noviembre fueron clave para desentrañar el espantoso misterio de quién mató a cuatro estudiantes de la Universidad de Idaho dentro de la casa.

Con poco más para seguir como una comunidad en pánico exigió respuestas, los investigadores sondearon las imágenes de seguridad del barrio – incluyendo una grabación del coche a toda velocidad después de los asesinatos – para tener una idea de los posibles movimientos del asesino, dijo la declaración jurada.

Finalmente, según el documento, la policía fue capaz de reducir lo que al principio sólo se conocía vagamente como un sedán blanco a un Hyundai Elantra de 2015 registrado a nombre de Bryan Kohberger, un estudiante de doctorado de criminología de 28 años en la Universidad Estatal de Washington, justo al otro lado de la frontera en Pullman, Washington. La investigación posterior hizo coincidir a Kohberger con el ADN en la escena del crimen, dijo.

Kohberger compareció por primera vez ante un tribunal de Idaho el jueves tras su extradición desde Pensilvania, donde fue detenido la semana pasada. Su abogado no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, aunque un defensor público que lo representó en Pensilvania, Jason LaBar, ha dicho que está ansioso por ser exonerado y que no debería ser juzgado “en el tribunal de la opinión pública”.”

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“Seguir los movimientos en público es una técnica importante cuando no se ha identificado a ningún sospechoso”, dijo Mary D. Fan, profesora de Derecho Penal de la Universidad de Washington. “Se pueden ver movimientos en público aunque no se tenga causa probable para obtener una orden judicial. Vivimos en una época de cámaras omnipresentes. El primer paso del coche por la casa se grabó a las 3:29 de la madrugada del 13 de noviembre, menos de una hora antes de que Kaylee Goncalves, Madison Mogen, Xana Kernodle y Ethan Chapin murieran apuñalados en sus habitaciones, según escribió el cabo de la policía de Moscú Brett Payne en la declaración jurada.

El vehículo pasó dos veces más y fue grabado una cuarta vez a las 4:04 a.m., escribió Payne. No se volvió a ver en las imágenes hasta que se alejó a toda velocidad 16 minutos más tarde.

“Este es un barrio residencial con un número muy limitado de vehículos que circulan por la zona durante las primeras horas de la mañana”, escribió Payne. “Al revisar el vídeo, sólo hay unos pocos coches que entran y salen de esta zona durante este período de tiempo”.

Un examinador forense del FBI determinó que el coche era probablemente un Hyundai Elantra 2011-13, aunque posteriormente dijo que podría ser un modelo tan reciente como 2016, según la declaración jurada.

Las imágenes de vigilancia del campus de la Universidad Estatal de Washington ofrecieron más información tentadora: Un vehículo similar se dirigió fuera de la ciudad justo antes de las 3 de la mañana del día de los asesinatos y reapareció en las cámaras de Pullman justo antes de las 5:30 de la mañana, según la declaración jurada.

El 25 de noviembre, el Departamento de Policía de Moscú pidió a las fuerzas del orden regionales que buscaran un Elantra blanco. Tres noches más tarde, un agente de policía de la WSU realizó una búsqueda de cualquier Elantras blanco en el campus.

Uno de ellos tenía matrícula de Pennsylvania y estaba registrado a nombre de Kohberger. Al cabo de media hora, otro agente del campus localizó el vehículo aparcado en el complejo de apartamentos de Kohberger. Tenía matrícula del estado de Washington. Cinco días después de los asesinatos, Kohberger había cambiado la matrícula de Pensilvania, su estado natal, a Washington, según la declaración jurada. El carné de conducir de Kohberger lo describía como un hombre de 1,90 metros de estatura y 85 kilos de peso, y la foto de su carné mostraba que tenía cejas pobladas, todos detalles que coincidían con la descripción del atacante dada por un compañero de piso superviviente, según la declaración jurada.

Más investigaciones revelaron que Kohberger había sido detenido por un ayudante del sheriff del condado de Latah, Idaho, en agosto mientras conducía el Elantra. Con ese número, Payne obtuvo órdenes de registro de los datos históricos del teléfono. Los datos de localización mostraron que el teléfono estuvo cerca de su casa en Pullman hasta alrededor de las 2:42 de la madrugada de la mañana de los asesinatos. Cinco minutos más tarde, el teléfono comenzó a utilizar los recursos celulares ubicados al sureste de la casa – consistente con Kohberger viajando hacia el sur, dijo la declaración jurada.

No había otros datos de localización disponibles desde el teléfono hasta las 4:48 a.m., lo que sugiere Kohberger puede haber apagado durante el ataque en un esfuerzo por evitar la detección, dijo la declaración jurada. En ese momento, el teléfono comenzó a tomar una ruta indirecta de regreso a Pullman, viajando hacia el sur a Genesee, Idaho, luego hacia el oeste a Uniontown, Washington, y hacia el norte a Pullman justo antes de las 5:30 a.m. – más o menos al mismo tiempo que el sedán blanco apareció de nuevo en las cámaras de vigilancia de la ciudad.

Sigue sin estar claro por qué las víctimas fueron atacadas.

Kohberger abrió la cuenta para el teléfono el 23 de junio, según la declaración jurada, y los datos de localización mostraron que había viajado al barrio donde las víctimas fueron asesinadas al menos una docena de veces antes de los ataques. Todas esas visitas se produjeron a última hora de la noche o a primera hora de la mañana, según la declaración jurada, y fue en uno de esos viajes cuando fue detenido por el ayudante del sheriff el 21 de agosto.

Los datos del teléfono móvil también incluían otro detalle escalofriante, según la declaración jurada: El teléfono regresó al vecindario de las víctimas horas después del ataque, alrededor de las 9 a.m. Pero a pesar de que uno de los compañeros de casa sobrevivientes había visto a un hombre extraño dentro y había escuchado llantos después de las 4 a.m., los asesinatos no fueron reportados a la policía hasta más tarde ese día, y no hubo respuesta policial en la escena a las 9.

Aunque la policía se había dado cuenta de que Kohberger, con su Elantra 2015, era una persona de interés el 29 de noviembre, emitieron un comunicado de prensa el 7 de diciembre pidiendo la ayuda del público para encontrar un Elantra blanco 2011-13. Sugirieron que dicho vehículo había estado cerca de la casa a primera hora del 13 de noviembre y que cualquiera de los ocupantes “podría tener información crítica que compartir en relación con este caso”

No estaba claro por qué la policía emitió esa petición, pero las fuerzas del orden a veces utilizan este tipo de declaraciones públicas para despistar a los sospechosos y evitar que se enteren de que están bajo sospecha. Las pistas llegaron a raudales y los investigadores pronto anunciaron que estaban examinando un conjunto de unos 20.000 vehículos potenciales.

Kohberger aparentemente permaneció en la WSU hasta mediados de diciembre, cuando se dirigió a casa de sus padres en Pensilvania, acompañado por su padre, en el Elantra. El 27 de diciembre, la policía de Pensilvania recuperó basura de la casa de la familia Kohberger y envió pruebas de ADN a Idaho, según la declaración jurada. Las pruebas coincidían con el ADN encontrado en el botón de presión de la funda de un cuchillo recuperado en la escena del crimen, dijo.

Kohberger está acusado de cuatro cargos de asesinato en primer grado y delito de robo. Una audiencia de estado en el caso está fijada para el 12 de enero.

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La corresponsal de AP Rebecca Boone en Boise, Idaho, contribuyó.

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