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EXPLAINER: ¿Comparte China suficiente información sobre COVID-19?

Un cuerpo en un ataúd es llevado fuera de una morgue de un hospital en Beijing, viernes, 6 de enero de 2023. China está tratando de minimizar la posibilidad de un nuevo brote importante de COVID-19 durante la fiebre de viajes del Año Nuevo Lunar de este mes tras el fin de la mayoría de las medidas de contención de la pandemia.(AP Photo/Andy Wong)

TAIPEI, Taiwán (Informa AP) – Mientras el COVID-19 arrasa China, otros países y la Organización Mundial de la Salud están pidiendo a su gobierno que comparta datos más completos sobre el brote. Sin datos básicos como el número de muertes, infecciones y casos graves, los gobiernos de otros países han establecido requisitos de análisis del virus para los viajeros procedentes de China. Pekín ha dicho que las medidas no tienen base científica y ha amenazado con tomar contramedidas.

Lo que más preocupa es si surgirán nuevas variantes de la infección masiva que se está desarrollando en China y se propagarán a otros países. Las variantes delta y omicron se desarrollaron en lugares en los que también se produjeron grandes brotes, lo que puede ser un caldo de cultivo para nuevas variantes.

A continuación, echamos un vistazo a lo que está ocurriendo con los datos de China sobre COVID-19:

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¿Qué comparte y qué no comparte China?

Las autoridades sanitarias chinas publican un recuento diario de nuevos casos, casos graves y muertes, pero esas cifras sólo incluyen los casos confirmados oficialmente y utilizan una definición muy limitada de las muertes relacionadas con COVID.

Seguro que China está realizando sus propios estudios de muestreo, pero no los comparte, según Ray Yip, fundador de la oficina de los Centros para el Control de Enfermedades de EE.UU. en China.

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El recuento nacional del jueves fue de 9.548 nuevos casos y cinco muertes, pero algunos gobiernos locales están publicando estimaciones mucho más altas sólo para sus jurisdicciones. Zhejiang, una provincia en la costa este, dijo el martes que estaba viendo alrededor de 1 millón de nuevos casos al día.

Si surge una variante en un brote, se descubre mediante la secuenciación genética del virus.

Desde que comenzó la pandemia, China ha compartido 4.144 secuencias con GISAID, una plataforma mundial de datos sobre coronavirus. Eso supone sólo el 0,04% del número de casos notificados, una tasa más de 100 veces inferior a la de Estados Unidos y casi cuatro veces menos que la de su vecina Mongolia.

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¿QUÉ SE SABE Y QUÉ SE PUEDE DESCRIBIR?

Hasta ahora, no han aparecido nuevas variantes en las secuencias compartidas por China. Las versiones que alimentan las infecciones en China “se parecen mucho” a las que se han observado en otras partes del mundo desde julio, según el GISAID. El Dr. Gagandeep Kang, que estudia los virus en el Christian Medical College de Vellore (India), se mostró de acuerdo, afirmando que no había nada especialmente preocupante en los datos hasta el momento.

Eso no ha impedido que al menos 10 países -entre ellos EE.UU., Canadá, Japón, Corea del Sur, India, Australia, Reino Unido, Francia, España e Italia- hayan anunciado requisitos de análisis de virus para los pasajeros procedentes de China. La Unión Europea animó encarecidamente a todos sus Estados miembros a que lo hicieran esta semana.

Las autoridades sanitarias han defendido las pruebas como una medida de vigilancia que ayuda a llenar un vacío de información procedente de China. Esto significa que los países pueden obtener una lectura de cualquier cambio en el virus a través de las pruebas, incluso si no tienen datos completos de China.

“No necesitamos a China para estudiarlo, todo lo que tenemos que hacer es analizar a todas las personas que salen de China”, dijo Yip, ex funcionario de salud pública.

Canadá y Bélgica dijeron que buscarán partículas virales en las aguas residuales de los aviones que lleguen de China.

“Es como un sistema de alerta temprana para que las autoridades puedan anticipar si hay una oleada de infecciones entrando”, dijo el doctor Khoo Yoong Khean, funcionario científico del Centro Duke-NUS de Brotes en Singapur.

¿Comparte China suficiente información?

Los funcionarios chinos han afirmado en repetidas ocasiones que están compartiendo información, señalando las secuencias facilitadas al GISAID y las reuniones con la OMS.

Pero los funcionarios de la OMS han pedido más información en repetidas ocasiones, no sólo sobre la secuenciación genética, sino también sobre las hospitalizaciones, los ingresos en la UCI y las muertes. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, expresó esta semana su preocupación por el riesgo para la vida en China.

“Los datos siguen siendo esenciales para que la OMS lleve a cabo evaluaciones de riesgo periódicas, rápidas y sólidas de la situación mundial”, dijo el jefe de la agencia sanitaria de la ONU.

El gobierno chino a menudo retiene información de su propio público, en particular cualquier cosa que refleje negativamente al gobernante Partido Comunista. Los medios de comunicación estatales han eludido las terribles noticias sobre el aumento de las cremaciones y las personas que corren de un hospital a otro para recibir tratamiento, ya que el sistema sanitario está al límite de su capacidad. Funcionarios del gobierno han acusado a los medios de comunicación extranjeros de exagerar la situación.

Khean, señalando que la alerta temprana de Sudáfrica sobre el omicron provocó prohibiciones a los viajeros procedentes del país, dijo que es necesario fomentar un entorno en el que los países puedan compartir datos sin temor a repercusiones.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Grupo de Medios Científicos y Educativos del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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