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Kemp, infravalorado, quiere llevar al Partido Republicano más allá de Trump

FILE – El gobernador de Georgia, Brian Kemp, habla en The Neighborhood Lot el 29 de julio de 2022, en McDonough, Georgia. Tras vencer tanto a un aspirante republicano respaldado por Donald Trump como a la estrella demócrata Stacey Abrams para ganar la reelección, Kemp busca ampliar su influencia en su segundo mandato, libre de la caricatura del chico de campo pistolero, conductor de camionetas y captador de migrantes que surgió durante su primera campaña para gobernador. (AP Photo/Megan Varner, File)

ATLANTA (Informa AP) – El gobernador de Georgia, Brian Kemp, ha dejado de ser subestimado.

Habiendo vencido tanto a un retador republicano respaldado por Donald Trump como a la estrella demócrata Stacey Abrams para ganar la reelección, Kemp busca expandir su influencia en su segundo mandato, libre de la caricatura del chico de campo pistolero, conductor de camionetas y recolector de migrantes que surgió durante su primera campaña para gobernador.

Una nueva visión de Kemp dirigiendo a su partido hacia un conservadurismo no trumpiano hizo su debut en su discurso de victoria de noviembre después de que quedara claro que había derrotado a Abrams por un margen mucho mayor en su revancha que en su ajustado enfrentamiento de 2018.

“Esta elección demuestra que cuando los republicanos se mantienen enfocados en soluciones del mundo real que ponen primero a la gente trabajadora podemos ganar ahora, pero también en el futuro, todos ustedes”, dijo Kemp.

Kemp prometió esa noche “seguir en la lucha” y siguió con pasos concretos: Mantuvo su operación política en marcha y la prestó a la fracasada campaña de Herschel Walker al Senado, al tiempo que creó un comité de acción política federal que permite al gobernador influir en las elecciones al Congreso y a la presidencia. No ha descartado postularse para el Senado de Estados Unidos en 2026 o incluso buscar la Casa Blanca.

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Más allá de su propio avance, la victoria de Kemp podría proporcionar un modelo para los republicanos en estados competitivos después de que los votantes rechazaran a muchos de los candidatos moldeados por Trump en 2022. Es un enfoque menos llamativo, dirigido a atraer a independientes y moderados sin dejar de lograr objetivos políticos conservadores.

“Si los republicanos de cara al futuro se centran en ganar, creo que mucha gente llamará al Gob. Kemp y queriendo su consejo, pero también tratando de replicar las cosas que hizo aquí”, dijo Cody Hall, asesor político de Kemp.

Kemp, ahora de 59 años, fue promotor inmobiliario y senador estatal antes de que el gobernador Sonny Perdue lo nombrara secretario de Estado en 2010. Ocho años más tarde, Kemp estaba en camino de derrotar a un candidato del establishment por la nominación del GOP para gobernador cuando el respaldo de Trump sobrealimentó su campaña, que se centró en los derechos de armas y la oposición a la inmigración ilegal.

Después de que Kemp derrotó a Abrams en las elecciones generales de 2018 por solo 1,4 puntos porcentuales, ella lo acusó de usar la oficina del secretario de estado para purgar indebidamente a los probables votantes demócratas. Más tarde, un tribunal federal rechazó las demandas legales que cuestionaban las acciones de Kemp.

En su primer mandato, Kemp registró algunos grandes logros conservadores, incluida la firma de estrictos límites al aborto en 2019. También hizo una lista diversa de nombramientos y mantuvo su promesa de aumentos de $ 5,000 para los maestros de escuelas públicas, medidas destinadas a solidificar su atractivo para el medio en una revancha anticipada de Abrams.

La relación de Kemp con Trump comenzó a deteriorarse después de que el gobernador nombró a Kelly Loeffler para el Senado en lugar de la elección preferida de Trump. Más tarde, Trump se ensañó con Kemp por su decisión de reabrir los negocios a principios de la pandemia de COVID-19, y la ira del presidente estalló cuando Kemp se negó a ayudar a Trump y sus aliados a anular la estrecha victoria de Joe Biden en Georgia en las elecciones de 2020, esfuerzos que ahora son objeto de investigaciones por parte de fiscales estatales y federales.

Trump juró vengarse de Kemp, pero el gobernador siguió adelante. En 2021, Kemp promulgó una ley de revisión radical de las elecciones estatales patrocinada por los republicanos, inspirada en las falsas afirmaciones de Trump de fraude en las elecciones de 2020. También impulsó un proyecto de ley que flexibiliza las leyes de armas.

Trump respaldó al ex senador David Perdue como contrincante primario del gobernador. Kemp, que nunca desafió públicamente a Trump ni siquiera respondió directamente a sus diatribas, terminó aplastando a Perdue en las primarias. Mientras tanto, su distancia de Trump proporcionó a Kemp credibilidad entre los independientes e incluso algunos demócratas.

“Simplemente le ha dado una seriedad que no se puede comprar”, dijo Brian Robinson, un consultor político republicano.

Incluso algunos demócratas reconocen la creciente fuerza política de Kemp después de su victoria de casi 8 puntos porcentuales sobre Abrams. El representante estatal Al Williams, durante mucho tiempo cercano a Abrams, dijo que Kemp está “en la cima de sus poderes” de cara a un segundo mandato. Su toma de posesión es el jueves.

Williams y otros partidarios dicen que la incumbencia de Kemp, además de los miles de millones en ayuda federal COVID-19 que él solo decidió cómo gastar bajo la ley de Georgia, fueron factores en su victoria. “Cuando la carrera por el Senado se convirtió en tiempo extra, Kemp fue llamado para ayudar a Walker en su segunda vuelta contra el senador demócrata Raphael Warnock. Kemp, que se había asegurado donantes del Partido Republicano y había construido su propia organización política independiente de un partido estatal dirigido por acólitos de Trump, entregó su operación de datos de votantes para permitir que la campaña de Walker adaptara los mensajes a las diferentes facciones de votantes republicanos.

Aún así, Kemp mantuvo en gran medida su distancia de Walker, cuya campaña se vio acosada por acusaciones de que había pagado abortos, se había comportado violentamente con las mujeres y había mentido sobre su educación, historial laboral y antecedentes personales. Poco antes de la segunda vuelta, Kemp accedió a aparecer en un anuncio de televisión apoyando a Walker, pero se aseguró de que fuera su propio equipo político el que escribiera el guión.

Steven Law, que dirige el comité de acción política alineado con el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, dijo que Kemp hizo lo que hacen los pesos pesados de la política: ayudó a su partido al tiempo que establecía y protegía su propia marca.

“Hemos tenido un partido donde Trump ha tenido una fuerza gravitacional decisiva, y aquí hay una persona en Brian Kemp que simplemente se mantuvo al margen de esa órbita, hizo sus propias llamadas, decidió las cosas a su manera – no en oposición a Trump, pero al mismo tiempo no en obediencia a él”, dijo Law, calificando el acto de equilibrio de Kemp de “notable”

El futuro camino político de Kemp sigue sin estar claro, pero tiene opciones.

En Georgia, nunca se le ha identificado con ambiciones nacionales abiertas, ya sea para la presidencia o el Senado, y Robinson señaló que Kemp “nunca ha hablado de Washington con cariño”.

Law se mostró evasivo cuando se le preguntó si McConnell o su equipo han abordado la posibilidad de que Kemp se presente al Senado en 2026, cuando el senador demócrata Jon Ossoff se enfrentaría de nuevo a los votantes.

También existe la posibilidad de una candidatura a la vicepresidencia o un futuro puesto en el Gabinete. Tal vez lo más probable es un papel más importante en la Asociación Republicana de Gobernadores: Ahora está en el comité ejecutivo de la RGA y podría convertirse en presidente en 2025 o 2026.

Hall dijo que Kemp quiere ayudar a otros estados a elegir conservadores que aboguen por “la libertad y la responsabilidad personal”, al tiempo que promueven la educación, una economía fuerte y buenos empleos. “Cualquier cosa que pueda hacer para ayudar a que más gente así sea elegida, estoy seguro de que lo hará”, dijo Hall.

En casa, Kemp es el líder supremo del partido y jefe indiscutible del gobierno estatal de una manera que es nueva para él. Con un nuevo presidente de la Cámara de Representantes y un vicegobernador al frente de la Asamblea General, es poco probable que Kemp encuentre resistencia en las mayorías republicanas.

Hasta ahora, sin embargo, ha ofrecido una agenda minimalista para su segundo mandato: rebajas del impuesto sobre la renta y del impuesto sobre la propiedad, algunas medidas de justicia penal y cambios menores en la educación. Su mayor promesa es la continuidad, añadiendo cuatro años más a 20 años de gobierno republicano en Georgia.

El gobernador también podría tomar un control más firme de la maquinaria del GOP si respalda un esfuerzo para expulsar al presidente republicano de Georgia, David Shafer, un aliado de Trump.

“Está llevando bolsas de capital político como el hombre del Monopoly”, dijo Robinson, maravillado por lo que él llama los mandatos “claros y muy empoderadores” de Kemp de las elecciones primarias y generales. “Adelante, pónganle un monóculo y un sombrero de copa.”

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