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TSU, históricamente negra, aspira a un Grammy con un álbum de gospel

Miembros de la banda de música de la Universidad Estatal de Tennessee, conocida como el Aristócrata de las Bandas, actúan el 8 de octubre de 2022, en Nashville, Tennessee. La TSU espera hacer historia después de que su banda de música fuera nominada a un Grammy en la categoría de gospel de raíces. La Aristocrat of Bands de la universidad históricamente negra se asoció el año pasado con el compositor y productor de gospel Sir the Baptist para grabar “The Urban Hymnal” (Garrett E Morris via AP)

La Universidad Estatal de Tennessee espera hacer historia después de que su banda de música haya sido nominada a un Grammy en la categoría de gospel de raíces. La Aristocrat of Bands de la universidad históricamente negra se asoció con el compositor y productor de gospel Sir the Baptist el año pasado para grabar “The Urban Hymnal.” (26 de enero)

NASHVILLE, Tennessee (Informa AP) – Como muchos grandes proyectos, la idea del álbum nominado al Grammy “The Urban Hymnal” se esbozó por primera vez en una servilleta de papel de restaurante.

El compositor y productor de gospel Sir the Baptist había llegado a Nashville en octubre de 2021 para escuchar la actuación de la Aristocrat of Bands de la Universidad Estatal de Tennessee durante el regreso a casa por invitación del subdirector de la banda Larry Jenkins.

Baptist “se enamoró de la banda” de la universidad históricamente negra. Más tarde esa noche, entre tacos y pollo enquesado, los dos hijos de predicadores estrecharon lazos mientras hablaban de una colaboración.

“Yo luchaba por el evangelio, y él luchaba por la banda de música. ¿Verdad?” Recordó Baptist en una entrevista. “Y lo que todas las HBCU tienen en común es esta conexión con sus raíces, que es el gospel, ¿verdad?

“Dijimos: ‘Vale. ¿Sabes qué? Esto es esencial para nuestra cultura. Vamos a hacerlo'”

La nominación del disco al mejor álbum de gospel de raíces marca la primera vez que una banda de música universitaria ha sido nominada en esa categoría. Es especialmente significativo que el honor recaiga en un HBCU -un colegio o universidad históricamente negro- donde las bandas de música son a menudo una parte esencial de la identidad y la cultura de las escuelas.

Tammy Kernodle, distinguida profesora de música en la Universidad de Miami especializada en música afroamericana, entiende la importancia de las bandas de música en los HBCU por experiencia personal.

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En la Universidad Estatal de Virginia, la banda de música era “el epicentro de la vida estudiantil, especialmente durante la temporada de fútbol”, explica. “Ibas al partido no tanto para ver al equipo de fútbol como para ver a la banda”, y el espectáculo del descanso era “el momento en que todo se detenía”.

Incluso cuando no había partidos, la línea de tambores o las secciones de trompas que practicaban por las tardes formaban el paisaje sonoro de la vida universitaria, dijo Kernodle.

En la cultura en general, a menudo se piensa en las bandas de HBCU principalmente por “la pompa, el estilo de pasos altos, el estilo de baile”, dijo Kernodle. Pero este álbum “nos recuerda que una parte importante de esa estética, y lo que ayuda a definir la esencia y la singularidad de esa estética, es lo que tocan estas bandas – la musicalidad, la gama de repertorio que explotan, y cómo aportan un alcance completo de la historia de la música negra a esas actuaciones.”

Si bien los músicos instrumentales del álbum proceden de la TSU, entre los vocalistas se encuentra un conjunto de cantantes de gospel que figuran en las listas de éxitos, como Donald Lawrence y Fred Hammond. Juntos, interpretan una gran variedad de canciones y estilos, desde una sencilla versión instrumental de “Jesus Loves Me”, pasando por la canción de influencias R&B “Blessings on Blessings”, hasta la balada pop inspiradora “Going Going”, con la voz de Kierra Sheard y el rap melódico de Dubba-AA, antiguo alumno de la TSU.

Algunas canciones son nuevos arreglos de himnos clásicos. Otras fueron escritas especialmente para el álbum, como “Dance Revival”, que cuenta con un ritmo de zapateado y palmas detrás de la electrizante voz de Jekalyn Carr. Pero incluso esa nueva canción termina con una transición al viejo espiritual “Wade in the Water”.

Las propuestas son tan diversas que a Baptist, que es miembro con derecho a voto en los Grammy, le preocupaba que el álbum no fuera aceptado en la categoría de gospel de raíces. A la pregunta de cómo eligieron las canciones, Baptist y Jenkins dijeron que querían que el álbum contara una historia sobre la historia negra.

“Estos himnarios nos llevaron de la esclavitud a la Casa Blanca”, dijo Baptist, señalando que muchos líderes negros también han sido predicadores, como el reverendo Martin Luther King Jr.

“Incluso desde la perspectiva de una banda”, añadió Jenkins, “en todas nuestras bandas de HBCU, te lo prometo, puedes ir a cualquier partido, cada banda de HBCU tiene una versión de ‘I’m So Glad'” – un himno cristiano con la letra, “Estoy tan contento de que Jesús me levantara”.

“En TSU, lo llevamos un paso más allá. ‘I’m So Glad’ es literalmente la canción de lucha”, dijo Jenkins. (La letra está retocada a “I’m so glad I go to TSU”). “Muchas de estas cosas están infundidas en la cultura”

Apropiadamente, es la canción que encabeza el álbum.

El dúo también quería que “The Urban Hymnal” se dirigiera a los jóvenes estudiantes, algunos de los cuales no son cristianos o no se criaron en la tradición del gospel.

“Creo que es increíble que hayamos sido capaces de llevar el rap a las raíces del gospel”, dijo Baptist. “Porque para que esto fuera más urbano, teníamos que conectarlo con los estudiantes. Y si no hubiéramos podido conectarlo con los estudiantes, no creo que la historia hubiera encajado tan perfectamente”

Uno de esos estudiantes es Logyn Rylander, de 21 años, que dijo que casi lloró cuando escuchó el álbum por primera vez. Le encanta la forma en que mezcla lo antiguo y lo nuevo mientras se mantiene fiel al espíritu y la cultura de la TSU, donde estudia negocios musicales y es saxofonista en la Aristocrat of Bands.

“Ser original, ser fiel a uno mismo: Si soy totalmente sincera, eso es ser un Aristócrata”, dijo Rylander. “Nunca cambiamos lo que hacemos porque veamos que otra escuela lo hace. Siempre nos mantenemos fieles a lo que somos. Y eso es algo que el álbum nos ha permitido representar a escala mundial”

Rylander espera ganar un Grammy cuando se anuncien los premios el 5 de febrero, pero dijo que estaba “extasiada” sólo por estar nominada junto con sus compañeros músicos.

“Incluso si no ganamos ese Grammy, sabemos que la gente vio lo que podemos hacer”, dijo. “Estoy deseando ver qué oportunidades llaman a nuestra puerta. … Grammy o no, vamos a seguir siendo los Aristócratas al final del día.”

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Para más cobertura de los próximos Premios Grammy, visite https://apnews.com/hub/grammy-awards.

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